Prediction for the Champions League

The waiting has finally come to an end and the new Champions League season will start this week. Time to dare a prediction for the group phase. Because of the limited number of international games, this is particularly difficult to predict. Let's see how Goalimpact will fare this year.

Group A

Team Goalimpact Min Max
Manchester United 140,0 95,3 170,0
Shakhtar Donetsk 125,7 89,8 155,3
Bayer Leverkusen 116,4 93,5 132,5
Real Sociedad 106,3 94,3 121,8

I see ManU and Shakhtar as favorites with Leverkusen having some chances on rank 2. Given the odds on the betting markets, this seems uncontroversial although the distance of Sociedad is smaller there.

Group B

Team Goalimpact Min Max
Real Madrid 149,8 113,7 197,0
Juventus 126,9 92,6 153,3
Galatasaray 120,5 90,3 158,1
FC Köbenhavn 111,2 88,1 128,8

Again the order is in line with the betting markets. However, according to Goalimpact, Galatasaray's chances to advance instead of Juventus are much bigger than what is implied in the odds.

Group C

Team Goalimpact Min Max
Paris Saint-Germain 129,6 99,5 170,9
RSC Anderlecht 123,9 82,5 145,9
SL Benfica 122,1 97,3 142,9
Olympiakos Piräus 108,9 89,9 138,0

PSG is uncontroversial the top favorite in this group. Goalimpact picked RSC as second, which is heavily disputed by the betting pundits which rank SL Benfica much higher. They even see Anderlecht worse than Olympiakos. Update: After the transfer window closed, RSC Anderlecht dropped to 117, now well behind Benfica.

Group D

Team Goalimpact Min Max
Bayern München 150,9 97,5 187,8
Manchester City 132,3 104,7 158,0
Viktoria Plzen 122,6 89,6 131,2
CSKA Moskva 119,2 94,9 136,4

The top two are very uncontroversial. Plzen and Moskva have the opposite order on the betting markets.

Group E

Team Goalimpact Min Max
Chelsea FC 133,0 103,0 178,9
FC Schalke 04 120,8 99,7 144,3
FC Basel 116,7 93,3 131,2
Steaua Bucuresti 108,0 87,5 118,4

Same order on the betting markets. Finally, again. Schalke expected to advance, but Basel may turn out to be a stumbling block.

Group F

Team Goalimpact Min Max
Borussia Dortmund 131,3 104,1 151,6
Arsenal FC 127,1 106,4 150,6
SSC Napoli 120,9 93,6 154,7
Olympique Marseille 106,6 90,0 124,4

Again same order and about the same implied distances, too. Arsenal and Dortmund will fight for the first group place and Napoli may be a bad surprise for the other one of them. The Özil transfer is not yet reflected in Arsenal's Goalimpact. It is likely to raise it two or three points, bringing it closer to Dortmund. Update: In September the GI of Dortmund dropped significantly due to injuries. Arsenal that gained a bit because of Özil now on top spot.

Group G

Team Goalimpact Min Max
FC Porto 128,2 91,3 158,3
Zenit St. Petersburg 122,8 93,8 139,8
Atletico Madrid 122,7 93,5 151,9
Austria Wien 117,9 104,2 131,9

Both according to the betting markets and Goalimpact the most uncertain outcome will be in this group. All teams are about as good as the others with Porto sticking a bit on the upper side and Austria on the lower side. The betting markets make a firmer statement here, putting Porto and Atletico on 1 and 2, Zenit with good chances to take the place of one of them. Austria, on the other hand, is seen only with low chances to advance. According to Goalimpact, the chances are low, but not that marginal. Update: After the transfer window closed, Ateltico gained one point and is now in front of Zenit.

Group H

Team Goalimpact Min Max
FC Barcelona 158,5 107,7 190,8
AFC Ajax 130,4 101,3 146,5
AC Milan 118,8 95,2 145,9
Celtic FC 117,9 85,2 139,7

I like that prediction, because it again contradicts the betting markets. Ajax has, according to Goalimpact, good chances to advance, while they are only remote if you believe in the rational of the bettors. Update: Redoing the analysis after the transfer window closed, let Ajax drop to 119, only narrowly in front of AC Milan.

Spain's Perfect Eleven takes on the Confed Cup

Spain's national team is full with so many excellent football players that it is a pitty only eleven can play at a time. If the staring XI consists of the players with the highest Goalimpact, it would average above 150. Many of the opponents in this tournament don't even have a single player that good.

Player GoalImpact Age Team Games Minutes Position
Victor Valdes 184,6 31,4 FC Barcelona 477 44.369
Iker Casillas 172,8 32,0 Real Madrid 692 64.244
Pepe Reina
152,5 30,8 Liverpool FC 571 53.172
Sergio Ramos 164,5 27,2 Real Madrid 426 37.948
Pique 162,8 26,3 FC Barcelona 279 23.075
Arbeloa 161,6 30,4 Real Madrid 287 24.521
Raul Albiol 138,2 27,7 Real Madrid 301 25.267
Azpilicueta 114,2 23,8 Chelsea FC 219 19.069
Nacho Monreal 112,3 27,3 Arsenal FC 201 17.880
Xavi 175,0 33,4 FC Barcelona 671 54.314
Cesc Fabregas 173,2 26,1 FC Barcelona 432 33.105
Iniesta 170,1 29,1 FC Barcelona 449 31.742
Busquets 170,0 24,9 FC Barcelona 232 18.530
David Silva 139,1 27,4 Manchester City 364 28.325
Mata 133,9 25,1 Chelsea FC 299 22.491
Jesus Navas 129,9 27,5 Sevilla FC 355 29.607
Santi Cazorla 127,8 28,5 Arsenal FC 375 27.528
Jordi Alba 126,6 24,2 FC Barcelona 192 14.371
Javi Martinez 113,3 24,8 Bayern München 281 23.485
Pedro 162,7 25,8 FC Barcelona 200 12.888
David Villa 148,8 31,5 FC Barcelona 450 34.928
Fernando Torres 133,7 29,2 Chelsea FC 506 39.235
Soldado 120,2 28,0 Valencia CF 254 18.099

Spain looks unbeatable in this tournament. Only Brazil may have a chance due to the home advantage.

Top Rated Under-21 XI in Europe published their bottom-up picks of the best under 22 years players playing in the five top leagues of Europe. So let's compare that to the top-down view of that. WhoScored picks are

When comparing the players to the one selected by Goalimpact, I was first surprised they were quite different. But then I realized that some of the best young players according to Goalimpact are actually not playing at least ten games in the top five leagues, so I restrict my analysis to the top leagues, too, otherwise the results are not comparable.

Substitutes: Oscar (CM, 125.7), Alex Oxlade-Chamberlain (RF, 124.0), David Alaba (LB, 121.0), Cristian Tello (LF, 120.5), Juan (CB, 119.0), Marc-Andre ter Stegen (GK, 115.0)

Besides the obvious fact that make nicer graphs, what do you think about the picks?

Europa League 2nd Round Recap

The 2nd Round of the Europa League is finished. Here are the results compared with the difference of the GoalImpact of the respective teams. The scores are taken from the top list of all teams as of 1st of February 2012. They thus don't reflect actual line-ups and may not reflect winter transfers. The teams that advanced to the next round are marked green.

Viktoria Plzen111:111SSC Napoli
Olympiacos111:104Levante UD
Chelsea128:107Sparta Praha
Steaua101:119AFC Ajax
Benfica117:118Bay. Leverkusen
Hannover 96107:112Anzhi
Bordeaux 108:118 Dynamo Kyiv
Fenerbahce 117:104 BATE Borisov
Liverpool 119:122 Zenit S-Pb
CFR Cluj
KRC Genk
VfB Stuttgart
Lyon 110:115 Spurs
Bor. M'gladbach
Dnipro 112:111 FC Basel
Rubin Kazan
Atlético Madrid

The advancing team have an average of 1.43 higher GoalImpact than their opponents. Thus the score marginally predicted the results, however, chance being a big contributor. Judged by GoalImpact, the biggest surprise was the victory of Steaua over Ajax as the latter had a 18 points higher score. Less of a surprise was the defeat of Atletico Madrid by Rubin Kazan. Atletico had only 3 points more and unlike to the betting markets was not seen as a favorite for the overall victory at all.

The remaining big favorite now is Chelsea. They have the highest score and the weakest opponent in the next round. Other candidates for the overall victory, in agreement to the betting markets, are Zenit, Benfica and the Spurs. In deviation of the betting markets, Fenerbahce seems to be strong enough for the victory, too. However, they have in Plzen a strong opponent in the round of last 16.

Victor Moses - Mover of the Month

Update: Der folgende Artikel beruht auf einer alten Version des Algorithmus. Der Grundtenor bleibt aber unverändert in der neuen Version.

Jeden Monat berichte ich über den Spieler, der in dem Monat die größte GoalImpact-Änderung hatte. In der Regel werden dies unbekannte Spieler mit wenig Spielen sein. Das dies nicht immer so ist zeigt der Dezember 2012. Hier legte Victor Moses vom FC Chelsea 24,7 Punkte zu.

Moses ist erst im August von Wigan Athletic zu Chelsea gewechselt. Schon damals hatte er einen überdurchschnittlichen GoalImpact von 121,3. Nicht schlecht für einen 21jährigen. Bis zum ersten December steigerte er den Wert auf 128,1. Im Dezember hatte er dann diese Spiele:
  • 01.12.12: West Ham - Chelsea 3:1
    • Eine Auswärtsniederlage. Für Moses' GoalImpact war es trotzdem gut, denn bei seiner Auswechselung in der 78min stand es nämlich noch 1:1. Schlecht für Marin, der für ihn kam.
  • 05.12.12: Chelsea - Nordsjaelland 6:1
    • Moses spielte durch
  • 08.12.12: Sunderland - Chelsea 1:3
    • Ein schöner Auswärtssieg. Alle drei Chelsea-Treffer fielen vor Moses' Auswechslung in der 61. Minute. Der Gegentreffer danach.
  • 13.12.12: Monterrey - Chelsea 1:3
    • Moses wurde in der 79. Minute bei 0:3 eingewechselt. Der Gegentreffer fiel danach.
  • 16.12.12: Corinthians Sao Paulo - Chelsea 1:0
    • Das Finale der Klub-WM verlor Chelsea. Den Siegtreffer erzielte Guerrero vor Moses' Auswechslung. Die erste persönliche Niederlage in diesem Monat für Moses. Es soll die einzige bleiben.
  • 19.12.12: Leeds - Chelsea 1:5
    • Moses spielte durch
  • 23.12.12: Chelsea - Aston Villa 8:0
    • Bei dem historischen Kantersieg spielte Moses ebenfalls durch.
  • 26.12.12: Norwich - Chelsea 0:1
    • Der Siegtreffer viel mal wieder bevor Moses das Feld verließ.
  • 30.12.12: Everton - Chelsea 1:2
    • 0:0 nach Moses' Einwechselung in der 74ten.
Alles in allem ein phänomenaler Monat für Chelsea. 29:9 Tore in 9 Spielen. Aber noch mehr für Moses, bei dem es 24:4 in weniger in 580 Minuten (ca. 8 Spielen) war. Gleiche Tordifferenz, aber in kürzerer Zeit. Er hat im Schnitt 3:0.5 gespielt und Chelsea nur 3,2:1. Während er also eine durchschnittliche persönliche Tordifferenz von +2,5 hatte, hatte Chelsea "nur" +2,2.

Ich finde solche Einzelaufstellungen geben ein gutes Gefühl was hinter dem GoalImpact steckt. Dieser Mann stand öfters auf dem Platz, wenn es gut lief als andere Chelsea-Spieler. Natürlich würde ein einzelner solcher Top-Monat nicht ausreichen ihn um 24,7 Punkte auf seine nun 152,8 zu heben, wenn er nicht ohnehin schon bei 128 gestanden hätte.

Übrigens ist es nicht so, dass alle Chelsea-Spieler in diesem Monat massiv aufgewertet worden wären, auch wenn es den Kader als Ganzes schon viel besser aussehen lässt als noch Ende November. Die einzelnen Bewegungen waren.

Zweistellig gewannen
  • Top-Talent Eden Hazard +19 auf 203
  • David Luiz +14 auf 129
  • Azpilicueta +13 auf 121
  • Branislav Ivanovic +12 auf 144
  • Gary Cahill +11 auf 140 
  • Mata gewinnt +9 auf 162
  • Oscar auch +9 auf 162
  • Lucas Piazon +9 auf 122
  • Petr Cech +6 auf 187
  • Torres +6 auf 133
  • Ashley Cole +5 auf 138
  • Vidal gewinnt +3 auf 120
  • Ramires +3 auf 127
  • Frank Lampard +1 auf 180
Auch perfekte Wochen kennen Verlierer. Einige Chelsea-Spieler haben sich sogar verschlechtert.
  • John Terry -5 auf 162
  • Mikel John Obi -5 auf 99
  • Daniel Sturridge -4 auf 142
  • Ryan Bertrand -2 auf 128
  • Marko Marin -2 auf 105 
  • Paulo Ferreira -1 auf 118
  • Ross Turnbull +-0 bleibt bei 99
Unterm Strich wird Chelsea nun schon erkennbar besser eingeschätzt. Aber es ging nicht nur nach oben, sondern die Spieler wurden gemäß ihrer Teilhabe an den perfekten Wochen auch weiter differenziert. Einer war öfters mitten drin, wenn es gut lief. Victor Moses.